Verdadera Anatomía

La verdadera “Gray´s Anatomy”

Verdadera Anatomía

Anatomía de Gray (Gray´s Anatomy), es probablemente uno de los libros científicos más emblemáticos que haya sido publicado. Es un libro de texto ilustrado de anatomía que sigue siendo un ícono ciento cincuenta años después de su primera edición.

La primera edición contiene 750 páginas con 363 ilustraciones y se publicó en Londres en 1858 y en 1859 en los Estados Unidos.

En 1855, en la ciudad de Londres, el anatomista inglés Henry Gray (1827-1861) quien era joven y ambicioso, ávido de fama médica, se acercó a un colega en el Hospital de Saint George, Henry Vandyke Carter (1831-1897) médico de escasos recursos, tímido y meticuloso, empujado hacia las sombras.

Gray tenía la idea de crear un libro de texto de anatomía de bajo costo para estudiantes de medicina, médicos y cirujanos. Trabajaron juntos durante veinte meses en la disección de cadáveres no reclamados de asilos y morgues de los hospitales, actividad que era permitida por la Ley de Anatomía de 1832.

Durante esos meses de arduo trabajo, los cuerpos de las personas que nadie reclamaba, fueron inmortalizados en los grabados de Carter. Los editores, de apellido Parker, padre e hijo, fueron grandes emprendedores con visión de futuro y buena fama en la vibrante vida intelectual de Londres.

Gray contrajo viruela y murió en 1860, poco después de la publicación de su segunda edición. Entre 1860 y 1880, siete ediciones del libro fueron publicadas en Gran Bretaña.

En este periodo, el desarrollo del texto se consolida con la publicación de la primera edición dedicada especialmente a Estados Unidos, posiblemente en 1878 (la información en este punto es escasa). Mientras la edición británica del texto continuó (y las nuevas ediciones británicas continuaron apareciendo), también se publicaron las diferentes ediciones americanas.

La “primera” edición americana de 1878, parece corresponder a la octava edición británica, con lo cual, las sucesivas ediciones americanas se numerarían correlativamente, dando lugar durante muchos años, a dos líneas de la “Anatomía de Gray”: la americana y la británica. Esto puede causar fácilmente equivocaciones y confusiones si se intentan comparar ciertas ediciones.

En los últimos años, el libro se ha vuelto mundialmente famoso por una popular serie de televisión que lleva su nombre: “Gray´s Anatomy”. Además, ha aparecido o sido mencionado en diferentes películas, libros y hasta en dibujos animados.
La verdadera Anatomía de Gray, es un ícono dentro de la medicina y lo seguirá siendo en beneficio de muchas generaciones de médicos.