Disfunción eréctil

Disfunción Eréctil

Disfunción eréctil

La disfunción eréctil (impotencia) es la incapacidad de lograr o mantener una erección lo suficientemente rígida para el coito. El impulso sexual y la capacidad de tener un orgasmo no se ven necesariamente afectados.

La disfunción eréctil no es nueva en medicina ni en la experiencia humana, pero no es fácil discutirla abiertamente. Las expectativas culturales de la sexualidad masculina, inhiben a muchos hombres para buscar ayuda para un trastorno que generalmente se puede beneficiar con un tratamiento médico.

El pene y la función eréctil

El pene se compone de dos columnas paralelas de tejido esponjoso llamadas cuerpos cavernosos o cuerpos eréctiles y de una cámara esponjosa central llamada cuerpo esponjoso, que contiene la uretra (el tubo que transporta la orina desde la vejiga a través del pene).

Estas estructuras están compuestas de tejido eréctil. El tejido eréctil es rico en lagunas pequeñas de vasos sanguíneos llamados senos cavernosos. Cada uno de estos vasos está rodeado de músculo liso, con el apoyo de tejido elástico fibroso compuesto de una proteína llamada colágeno.

Durante la excitación, el sistema nervioso central estimula la liberación de gran cantidad de productos químicos, incluyendo el óxido nítrico, que ahora se considera el principal contribuyente para suscitar y mantener la erección. El óxido nítrico estimula la producción de GMP cíclico, un químico que relaja los músculos lisos en el pene. Esto permite que la sangre fluya hacia los senos cavernosos pequeños similares a una piscina.

Este aumento del flujo sanguíneo, hace que crezca el diámetro de las cámaras esponjosas. Las venas que rodean las cavidades se comprimen casi completamente cerradas por la presión. Las venas son incapaces de drenar la sangre del pene, por lo que éste se vuelve rígido y erecto. Después de la eyaculación o el orgasmo, el GMP cíclico es degradado por una enzima llamada fosfodiesterasa-5 (PDE5), haciendo que el pene se vuelva flácido de nuevo.

Causas

En las últimas décadas, el punto de vista médico sobre las causas de la disfunción eréctil, ha cambiado el sentido común utilizado para asignar casi todos los casos de impotencia, a factores psicológicos. Ahora, los médicos creen que hasta un 85% de los casos la impotencia es causada por problemas médicos o físicos. Sólo el 15% están completamente ligados a una base psicológica. A veces, la disfunción eréctil se debe a una combinación de causas físicas y psicológicas.

Las enfermedades cardíacas, aterosclerosis, hipertensión arterial y altos niveles de colesterol son un factor de riesgo para la disfunción eréctil. De hecho, los problemas de erección pueden ser un signo de alerta de estas enfermedades en hombres en riesgo de aterosclerosis. Los hombres que experimentan disfunción eréctil tienen un riesgo mayor para angina, ataque cardíaco o un derrame cerebral.

La disfunción eréctil es un problema muy común en hombres con presión arterial alta. Más del 40% de los hombres con disfunción eréctil tiene hipertensión. Muchos de los medicamentos usados para tratar la hipertensión también pueden causar disfunción eréctil.

La diabetes es un factor de riesgo importante para la disfunción eréctil. Entre el 30% al 50% de los hombres con diabetes, presentan algún tipo de dificultad sexual. Las arterias bloqueadas y el daño a los nervios son complicaciones comunes de la diabetes. Cuando los vasos sanguíneos o los nervios del pene están involucrados, la disfunción eréctil puede presentarse.

La obesidad aumenta el riesgo de diabetes, de enfermedad cardíaca y de disfunción eréctil. El síndrome metabólico (conjunto de condiciones que incluye la obesidad abdominal y la grasa, el colesterol no saludables y de triglicéridos, presión arterial alta y resistencia a la insulina) es también un factor de riesgo para la disfunción eréctil en hombres mayores de 50 años.

La cirugía y los tratamientos farmacológicos para la hiperplasia benigna de próstata, como el finasteride, también pueden aumentar el riesgo de impotencia. Las enfermedades que afectan al sistema nervioso central pueden causar disfunción eréctil. Estas condiciones incluyen la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple y el accidente cerebrovascular.

Los niveles bajos de la hormona masculina (testosterona) puede ser un factor que contribuye a la disfunción eréctil en hombres que tienen otros factores de riesgo. El nivel bajo de testosterona, como la única causa de la disfunción eréctil, afecta a sólo el 5% de los hombres.

En general, los niveles bajos de testosterona son más propensos a reducir el deseo sexual que causar impotencia. Anormalidades de la glándula pituitaria que causan altos niveles de la hormona prolactina, también se asocian con disfunción eréctil. Otras causas hormonales y endocrinológicas de la disfunción eréctil incluyen problemas de las glándulas tiroides y suprarrenales.

La lesión medular y el traumatismo de pelvis, como una fractura, pueden causar daño a los nervios que provoca la impotencia. Otras afecciones que pueden lesionar la columna vertebral y causar impotencia son los tumores de médula espinal, espina bífida y una historia de la poliomielitis.

La cirugía para cánceres de colon y recto o una cirugía ortopédica que afecta los nervios de la pelvis también puede ser causa de disfunción eréctil.

Muchos medicamentos aumentan el riesgo para la disfunción eréctil. Ellos incluyen: medicamentos para la presión arterial, especialmente diuréticos, beta-bloqueadores y bloqueadores de los canales de calcio. Medicamentos como la digoxina, gemfibrozilo, clofibrato o medicamentos psicotrópicos para tratar la depresión y el trastorno bipolar, tales como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina, antidepresivos tricíclicos, inhibidores de la monoamino oxidasa, y el litio.

Ciertos tipos de medicamentos antipsicóticos, como las fenotiazinas y butirofenonas. Medicamentos hormonales como estrógenos, corticoides y los inhibidores de la 5-alfa reductasa. También la quimioterapia con medicamentos como el metotrexato.

La ansiedad, el estrés, la depresión y los problemas en las relaciones personales, también son causas emocionales de disfunción eréctil.

Para la mayoría de los hombres, la disfunción eréctil se asocia principalmente con la edad avanzada. Mientras la disfunción eréctil afecta a menos del 10% de los hombres entre los 20 años, entre 5 a 17% de los hombres en sus 40 años, alrededor de 15 a 34% de los hombres a los 70 años tienen disfunción eréctil.

Algunos factores de riesgo son:

  • Fumar contribuye al desarrollo de la impotencia, sobre todo debido a que aumenta los efectos de otros trastornos de los vasos sanguíneos, incluyendo la presión arterial alta y la aterosclerosis.
  • El consumo de alcohol. Beber en exceso puede causar disfunción eréctil. El alcohol deprime el sistema nervioso central y daña la función sexual.
  • Uso indebido de Drogas. Las drogas ilícitas como la heroína, la cocaína, las metanfetaminas y la marihuana puede afectar la función sexual.
  • La falta de ejercicio. Un estilo de vida sedentario puede conducir a la obesidad y otros problemas de salud asociados con la disfunción eréctil.

Diagnóstico

El médico, por lo general, entrevista al paciente acerca de factores físicos y psicológicos y realiza un examen físico.

El médico debe conseguir una historia médica y social y puede preguntar acerca de condiciones médicas pasadas y presentes, las cirugías y los medicamentos. Cualquier historia de problemas psicológicos, como estrés, ansiedad o depresión. Factores como el alcohol, las drogas y el uso de suplementos dietéticos Además, el médico preguntará sobre la historia sexual del paciente.

Tratamientos

Muchas situaciones físicas y psicológicas pueden causar disfunción eréctil; entonces, breves períodos de impotencia son normales. Cada hombre experimenta la disfunción eréctil de vez en cuando. Sin embargo, si el problema es persistente, los hombres deben buscar ayuda profesional, sobre todo desde la disfunción eréctil lo general es tratable y puede también ser un síntoma de un problema de salud subyacente. Es importante tratar cualquier condición médica que pueda estar causando la disfunción eréctil.

El tratamiento farmacológico con inhibidores de la PDE5 es el principal tratamiento para la disfunción eréctil. Sildenafil (Viagra), vardenafil (Levitra) y tadalafil (Cialis) son los tres medicamentos aprobados para el tratamiento de la disfunción eréctil. En general, si un hombre es un candidato para la terapia con inhibidor de la PDE5 y está satisfecho con los resultados, no se requiere tratamiento adicional.

Los inhibidores de la PDE5 no son seguros o efectivos para todos los hombres. Los hombres que no pueden tomar los medicamentos pueden tener otras opciones, incluyendo los medicamentos que se insertan o se inyectan en el pene, dispositivos de vacío o cirugía (limitado a casos muy raros). En última instancia, el éxito del tratamiento médico depende, en gran parte, de las expectativas del hombre y cómo él y su pareja, se adaptan a la intervención.

Se han recibido informes de ataques cardíacos fatales en un pequeño porcentaje de hombres que toman sildenafilo (Viagra). Viagra puede causar una reducción repentina y peligrosa de la presión arterial cuando el fármaco se toma con drogas que contienen nitratos, como nitroglicerina, que se utilizan para la angina. Nadie tomando nitratos, como nitrato de amilo, debe tomar sildenafil o cualquier otro inhibidor de la PDE5. El coito en sí implica un aumento en el esfuerzo físico y un pequeño riesgo de ataque cardíaco para los pacientes con enfermedad cardíaca conocida o en riesgo.

Aproximadamente un 2.5% de los hombres que toman estos medicamentos desarrollan problemas de visión que incluyen ver una bruma azul, brillo aumento temporal, e incluso la pérdida temporal de la visión en algunos casos. El efecto suele ser temporal, que dura unos pocos minutos hasta varias horas.

El alprostadil se deriva de una sustancia natural, prostaglandina E1, que abre los vasos sanguíneos. Este medicamento es un tratamiento eficaz para algunos hombres. Puede ser administrado por inyección en el tejido eréctil del pene (como Caverject o Edex) mediante un sistema que administra el medicamento en gránulos en la uretra (sistema MUSE). El alprostadil no es una opción apropiada para los hombres con grave daño a los nervios o la circulación, anormalidades en el sangrado o los hombres que están tomando medicamentos que adelgazan la sangre, como heparina o warfarina.

El alprostadil inyectado (Caverject, Edex) utiliza una aguja muy pequeña que el hombre inyecta en el tejido eréctil del pene. Alrededor del 80% de los hombres describen el dolor de la administración de la inyección como muy leve. La droga no debe ser inyectada más de 3 veces por semana o más de una vez en un plazo de 24 horas.

El sistema MUSE administra alprostadil a través de la uretra. Funciona de la siguiente manera: El dispositivo es un tubo fino de plástico con un botón en la parte superior. El hombre inserta el tubo en la abertura de la uretra después de orinar. Se aprieta el botón, lo que libera una bolita con alprostadil.

El hombre rueda su pene entre las manos durante 10 a 30 segundos para distribuir uniformemente el medicamento. Para evitar molestias, el hombre debe mantener el pene tan recto como sea posible durante la administración. El hombre debe estar en posición vertical (sentado, de pie o caminando), durante unos 10 minutos después de la administración. Para ese entonces, él debería haber logrado una erección que dura de 30 a 60 minutos. El sistema MUSE no debe usarse más de dos veces al día y no es apropiado para los hombres con una anatomía anormal del pene.

Ciertos efectos secundarios son comunes en todos los métodos de administración, aunque pueden diferir en severidad dependiendo de cómo se administra el fármaco: dolor y ardor en la zona de aplicación. Las mujeres pueden experimentar ardor o picazón vaginal. El fármaco puede tener efectos tóxicos si se alcanza el feto en mujeres embarazadas, por lo que los hombres no deben usar alprostadil para tener relaciones sexuales con mujeres embarazadas sin el uso de un condón o dispositivo de barrera anticonceptivo.

Otros efectos secundarios incluyen sangrado ligero o manchado, enrojecimiento en el pene y dolor en los testículos, piernas y la zona alrededor del ano.

Otro tratamiento es la terapia de reemplazo de testosterona que funciona mejor para los hombres con disfunción eréctil que han sido diagnosticados con hipogonadismo (niveles bajos de testosterona). Los hombres que tienen disfunción eréctil y los niveles normales de testosterona no son susceptibles de beneficiarse de la terapia de testosterona. Los estudios indican que la terapia con testosterona puede mejorar modestamente la función eréctil y la libido.

Los dispositivos de vacío de erección, por lo general puede ser utilizado por todos los hombres con disfunción eréctil. Los pacientes deben recibir instrucciones detalladas sobre el uso adecuado de estos dispositivos. Por lo general funcionan de la siguiente manera: El hombre coloca el pene dentro de un cilindro de plástico.
Se crea un vacío, que hace que la sangre fluya en el pene, creando una erección.

Una vez que se logra la erección, el hombre coloca un anillo elástico alrededor de la base del pene para mantener la erección. El anillo debe permanecer en su lugar por no más de 30 minutos.

Debido a que muchos casos de disfunción eréctil se deben a la disminución del flujo sanguíneo de las arterias bloqueadas, es importante mantener los hábitos de estilo de vida iguales a los que se enfrentan a un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Dieta y Ejercicio. Los alimentos que algunas personas afirman que tienen cualidades que aumenta el deseo sexual son los chiles, el chocolate, vieiras, ostras, aceitunas y anchoas. No existe evidencia para estas afirmaciones. Un programa de ejercicio regular puede ser útil. Los hombres que beben alcohol deben hacerlo con moderación. Dejar de fumar es esencial. Permanecer sexualmente activo puede ayudar a prevenir la impotencia. Erecciones frecuentes estimulan el flujo sanguíneo al pene.

Al igual que un medicamento, hierbas y suplementos pueden afectar la química del cuerpo, y por lo tanto tienen el potencial de producir efectos secundarios que pueden ser perjudiciales. Ha habido una serie de denuncias de graves e incluso letales efectos secundarios de los productos herbarios. Los pacientes siempre deben consultar con su médico antes de usar cualquier remedio de hierbas o suplementos dietéticos.

Los afrodisíacos son sustancias que se suponen que para aumentar el deseo sexual o el rendimiento. Hay muchas hierbas y suplementos dietéticos que se venden como afrodisíacos. Algunos son: yohimbina, gamma-butirolactona, Gingko Biloba, L-arginina (también llamado arginina), la dehidroepiandrosterona y la mosca española.

La Food and Drug Administration (institución que regula la calidad de los fármacos en Estados Unidos) no ha aprobado ninguno de estos productos. En los últimos años, la FDA ha prohibido en el mercado muchos de estos suplementos dietéticos y advierte de sus efectos adversos que en algunos casos, pueden ser irreversibles.